• Cullen Heater

Chèvre: La última cena

14 de diciembre, 2020

Los rumores y la tensión burbujeaban en las calles. Se podía sentir en el aire, tan espeso como la humedad. Se podía escuchar en las voces susurrando mientras la gente miraba sus teléfonos con incredulidad, compartiendo las noticias no oficiales de fuentes no oficiales. Estaba en una reunión con el Chef Luis Artigas de Salsipuedes en el Bristol cuando confirmó mis temores.

"Nawebonada ..." murmuró en voz baja mientras miraba su teléfono. Estaba sucediendo de nuevo: otro cierre total. El último clavo en el ataúd para 2020. El MINSA iba a hacer el anuncio oficial al día siguiente. Querían dejar claro que todos los rumores eran falsos hasta que confirmaran oficialmente que eran, de hecho, ciertos.

Caminé a casa aturdido, haciendo listas mentales de todo lo que iba a necesitar. Necesitaba huevos. Necesitaba comprar alcohol al por mayor en caso de que anunciaran otra ley seca. Necesitaba renovar mi pasaporte. Necesitaba salir de aquí. Cuando llegué a casa, estaba frenético.

"¡Baby, tenemos que irnos! 'Bamo pue," Mi voz tembló cuando agarré a Vicmar de la mano. "Necesitamos ir al mejor restaurante que podamos imaginar. ¿Dónde está el único lugar donde quieres comer? ¡Esta podría ser la última cena!"

Chèvre es mi ballena blanca. Ha estado en la cabeza de todas las listas de restaurantes que escribí en mi cuaderno este año: Restaurantes para una cita, Restaurantes sobre los que escribir, Los 5 mejores restaurantes más innovadores de Panamá (Sí, tengo algo con las listas). Chèvre posee la colección mas grande de quesos importados en Centroamérica, un fromagerie curado por Master Cheesemonger Lee Salas, quien abrió la ubicación Eataly NYC Flatiron, así como The Cheese Córner en Perú, y Boho Market en Bogotá. El propietario y restaurador en serie, Mario Naar, es legendario en PTY por sus exitosos restaurantes Salvaje, Wingstop y Wok & Rock. Su última creación, Chèvre, está lista para tomar el mundo por los cachos, con una nueva ubicación que se abrirá en Miami en 2021. Había estado esperando el momento adecuado para cenar allí y finalmente había llegado en el último momento posible. Si íbamos a volver al encierro, estaba decidido a disfrutar mi última noche de libertad con una botella de vino y la mejor comida que pudiera encontrar.

Allá en la terraza, al aire libre, la tensión de la ciudad desapareció como magia. Era como si hubiéramos entrado en un oasis urbano, protegido del caos exterior. Los restaurantes son lugares llenos de vida, de energía y vitalidad. ¿Recuerdas el sonido de un restaurante lleno? Es un sonido que ya no escuchamos: el zumbido y el parloteo, el tintineo de los platos. Los restaurantes han estado tan tranquilos a la hora de la cena este año, de una manera que constantemente te recuerda que el toque de queda llega antes de lo que crees. Sin embargo, estaba decidido a disfrutar cada minuto que nos quedaba. Fue una noche tranquila en la terraza, pero la energía del restaurante seguía viva en Chèvre. Nos sentimos seguros y cuidados, y especiales, como si nuestra felicidad fuera lo más importante esa noche. Se sentía como el hogar de un viejo amigo, ¡un amigo que cocina la comida más espectacular!

Creo que los aperitivos pueden ser la parte más importante de una comida, y la primera ronda en Chèvre fue excepcional: ostras frescas y cronuts rellenos de brie y miel de trufa. Este es el único restaurante en PTY donde he podido encontrar ostras; y como un niño de Boston, eso significa mucho para mí. Y los cronuts eran pequeñas bocanadas de perfección crujientes, esponjosas y llenas de queso. Segunda ronda: La Raclette Burger se robó el show, pero el pulpo frito servido con puré de camote me robó el corazón

La tercera ronda fue la más emocionante de todas. En asociación con The Macallan, Chèvre alberga una de las colecciones más grandes y exclusivas de whisky escocés Macallan en América Central. Nos sentimos como la realeza escocesa cuando el mesonero trajo todos estos preciados whiskys para que los inspeccionáramos, cada uno en sus propias cajas de diseño único y difíciles de transportar. La Edición No. 5 con su tono púrpura aprobado por Pantone Color Institute (que creo que hace más para ilustrar lo extraño que es Pantone Color Institute que para resaltar la complejidad del whisky). La botella de $4,000 de Macallan No. 6, que representa los 6 pilares para hacer el whisky escocés más caro del mundo. Y finalmente, el Santo Grial del whisky escocés, con un peso de $7,900 por botella, The Macallan M, parte de la Masters Decanter Series.

Entre los tres, probamos los dos whiskys más baratos de la lista porque, seamos honestos, no somos de la realeza escocesa. Esencialmente, la gente no va a los restaurantes ni por la comida ni por el whisky, sino por la experiencia invaluable y los recuerdos duraderos. La mejor parte de toda la Experiencia Macallan fue lo emocionados que estaban el barman y Will, nuestro mesonero, de mostrarnos su vasta colección. Estaban disfrutando del espectáculo tanto como nosotros. Will el Mesonero también trabaja como Will el Ilusionista (en instagram como @ilusionistawill, y hasta donde yo sé, uno de los mejores magos de Panamá). Después del show de whisky, cuando nuestros poderes de percepción eran más susceptibles al juego de manos, Ilusionista Will apareció en la mesa con una baraja de cartas para sorprendernos con sus poderes mágicos.

Y así, como magia, el estrés de entrar en el segundo encierro desapareció. Fuimos a Chèvre buscando el final perfecto para un año estresante. No teníamos forma de saber que la segunda cuarentena duraría hasta el medio de enero de 2021, pero por un breve momento antes de entrar en hibernación, tuvimos alegría y risas y, lo más importante, tuvimos a Chèvre.



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